Contralmirante Alberto Soto Valenzuela:

A bordo de la patrullera OPV Cabo Odger se refirió a la importancia y significado de la epopeya de Arturo Prat y de la tribulación de la Esmeralda.

La rada donde cada año Iquique y el país entero, representado por diversas autoridades, rinde homenaje al Combate Naval de Iquique,  mostraba esta vez una boya prácticamente solitaria, sin naves de la Armada, sin goletas pesqueras, botes, lanchas y otras embarcaciones que llegan en esta fecha al lugar preciso donde se hundió la gloriosa corbeta Esmeralda.

Esta vez solo llegaron tres autoridades: el Intendente de Tarapacá, Miguel Angel Quezada; el alcalde de Iquique, Mauricio Soria Macchiavello y el comandante de la IV Zona Naval, contralmirante  Alberto Soto Valenzuela, quienes en un profundo silencio mostraron el respeto a quienes fueron protagonistas de un hecho que recorrió el mundo.

“Estoy muy contento de estar hoy aquí en este histórico lugar y que muestra el cariño que tiene la  Armada por los iquiqueños y que se refleja en estas tres autoridades presentes en la rada de Iquique”, señaló el alto jefe de la Armada , luego del sencillo pero emotivo homenaje en el lugar donde se ubica la boya, que señala el sitió donde se hundió la gloriosa nave chilena.

Hizo una similitud con los graves hechos que suceden hoy con la pandemia del Covid-19 en Iquique, Chile y el mundo, “que es una situación durísima para todos…para la dueña de casa que está encerrada en cuarentena en su hogar, para el que perdió el empleo, para el marino que patrulla en soledad, para el médico, para el conductor de la ambulancia.”

Agregó que hoy era más importante que nunca terminar con la desunión de los chilenos, porque lo que está sucediendo requiere de cada uno de los habitantes y que de cada uno depende lograr acabar con este mal que nos afecta a todos.

“Podemos tener pensamientos políticos diferentes, lo que es muy válido, pero en una situación como esta debemos actuar como la tripulación de la Esmeralda, donde seguramente no todos tenían el mismo pensamiento, más de alguna pelea  y discusión hubo entre ellos, pero en el momento que requirió unirse frente a un poderos enemigo lo hicieron, ese es el ejemplo que debemos seguir todos”, declaró a la prensa el contralmirante Soto.

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