Una enorme operación de extracción ilegal de áridos fue detectada por la Seremi de Bienes Nacionales de Tarapacá en el sector de Patache, que en este caso pone en serio riesgo la seguridad vial de la Ruta de la Sal por el socavamiento provocado al cerro.

Tras una fiscalización encabezada por la seremi de Bienes Nacionales, Pilar Barrientos, en el marco de la Operación Rescate de la entidad , se verificó con instrumentos de geolocalización que una conocida empresa constructora extraía áridos en una superficie cercana a las siete hectáreas en el sector oriente de Patache, sin contar con un arriendo del inmueble, por lo tanto tampoco con una evaluación medioambiental.

Dicha operación involucraba una gran cantidad de maquinaria para extraer el material, camiones tolvas de alto tonelaje, otros para proveer el combustible, camionetas y una treintena de trabajadores, lo que da cuenta de una fuerte inversión y un lucrativo negocio.

Según explicó la autoridad, con todos estos antecedentes se presentará una denuncia ante la Fiscalía de  Iquique por hurto de áridos, donde se individualizarán las patentes de los vehículos en los que aparecen los logos de las empresas involucradas y los nombres de los entrevistados, a objeto que sean citados como testigos de la investigación.

Asimismo se tramitará la inmediata restitución administrativa de este inmueble fiscal correspondiente a cerca de 7 hectáreas, sobre el cual solo existía una solicitud de arriendo en trámite de una porción de menor dimensión.

En el lugar se tomó declaración a los trabajadores, quienes evidenciaron una vasta cadena que provee del material a importantes proyectos mineros e inmobiliarios, por lo cual se reitera el llamado a las empresas a verificar la procedencia de las materias primas de sus proveedores, ya que de lo contrario también estarían siendo partícipes de un ilícito que genera enormes pérdidas al Fisco de Chile, que deja de percibir una gran cantidad de recursos por concepto de arriendo e impuestos, que podrían ir en directo beneficio de los diversos programas sociales destinados a quienes más lo necesitan.