Maniobras entre Campus Huayquique de Unap y la Ex Ballenera, que se realizaron durante 10 días, forman parte del Programa Corvina impulsado por Corfo y liderado por Fundación Chile, con la ejecución en Iquique de la Universidad Arturo Prat y Cordunap.

 En un operativo, que demandó diez días en Iquique, 46 mil ejemplares juveniles de corvina fueron trasladados desde estanques de pre-engorde en tierra hacia dos balsas jaulas en el mar, ubicadas frente al sector de la Ex Ballenera. Las maniobras, que contaron con la participación de un equipo especializado, corresponden al Programa Corvina, iniciativa impulsada por Corfo, liderada por la Fundación Chile, y ejecutada por la Universidad Arturo Prat  y la Corporación para el Desarrollo de la Unap (Cordunap) en el puerto nortino, con el apoyo de Pesquera Friosur.

El transporte de los peces, de una talla entre 100 y 120 gramos, se realizó a través de un mecanismo de succión con bombas desde los estanques terrestres, para luego almacenar las especies en un camión aljibe, acondicionado especialmente para la operación. En ese vehículo, fueron llevados por cerca de 5 kilómetros al sur, para ser traspasados por gravedad a estanques de transporte de peces instalados en una plataforma de trabajo frente al muelle de la Ex Ballenera.

Posteriormente, a través de una embarcación, fueron remolcados mar adentro hacia las balsas jaulas, último destino para continuar con el proceso de crecimiento de los juveniles. “El comportamiento ha sido óptimo. Se han adaptado bien, y al segundo día de ingresar a las jaulas, ya mostraban apetito para ser alimentados”, indicó Avelino Muñoz, director de la subetapa de Cordunap.

En cada viaje, fueron transportados 4 mil 500 peces, a razón de dos traslados al día. Sin embargo, las condiciones de marejadas afectaron la normal planificación, debiendo suspenderse las operaciones en algunos casos hasta que mejoraran las condiciones del mar. En su nuevo hábitat, las corvinas permanecerán por el período de tiempo que se extenderá hasta que el cultivo alcance un crecimiento de 2 a 3 kilos por ejemplar.

“De acuerdo a los ajustes del programa Corvina, y sujeto a la aprobación del permiso de impacto ambiental, en julio se instalarían otras dos balsas jaulas en Iquique, pero en este caso los juveniles serán trasladados desde el Centro Acuícola Tongoy de Fundación Chile. Se estima que el proyecto alcance una producción total de aproximadamente 150 toneladas durante los siguientes 4 años (2019 – 2022)”, señaló Avelino Muñoz, encargado del cultivo en la zona.

“Los objetivos del programa son diversificar la acuicultura nacional, tanto en especies como en territorios. Se trata de un proyecto científico de transferencia tecnológica, el cual está adquiriendo mayor madurez con resultados exitosos en su reproducción en cautiverio a través de este programa. También nos ha permitido generar una tecnología de producción de la especie para un futuro escalamiento del cultivo comercial”, señaló Cristóbal Cobo Labarca, director del Programa Corvina.

El director regional de Corfo en Tarapacá, César Villanueva Vega, destacó los avances de la propuesta acuícola y su integración con la Región de Tarapacá a través de la Universidad Arturo Prat. “Es trascendental para nuestra región que se desarrolle este programa en Iquique y que esté entregando resultados óptimos. Aunque estamos en una etapa investigativa, nos hace mirar en forma auspiciosa el futuro de la producción de la corvina”.

Los objetivos del programa son generar una actividad productiva ambiental y socialmente sustentable, destacando los atributos de la corvina, de ser una especie nativa, de alto valor nutritivo y gastronómico. También busca promover este tipo de cultivos en el norte, donde actualmente no hay acuicultura de peces.

La inversión de la iniciativa alcanza a 11 mil 500 millones de pesos en un plazo de 12 años, cuyo proceso comenzó en 2010 y se proyecta concluir en 2022. En la actualidad se ejecutan tres subprogramas: Producción de juveniles y engorda en sistema RAS en Tongoy, a cargo de Fundación Chile; engorde y pre-engorde en tierra, en Campus Huayquique de Unap, y engorde en balsas jaulas en el mar, con Cordunap como ejecutor.

Corvina

La corvina (Cilus gilberti) es un pez nativo de amplia distribución en las costas de Perú y Chile. Pertenece a la familia Sciaenidae, que incluye alrededor de 70 géneros y 270 especies que se distribuyen en regiones templadas y tropicales del mundo.

Es altamente valorada en el mercado interno por sus cualidades gastronómicas, teniendo atractivas oportunidades para la exportación a Estados Unidos y Francia, entre otros destinos.