Tras cien años, Iquique vuelve a ser sede de delegación diplomática

Hrvoj Ostojic asume como Cónsul de

Croacia en regiones del norte de Chile

Después de cien años, y haciendo eco a la
historia diplomática del Chile republicano, las regiones de Tarapacá y Arica y
Parinacota hoy cuentan con un nuevo consulado, luego que Hrvoj Ostojic Peric asumiera
recientemente como Cónsul Honorario de la República de Croacia, con sede en
Iquique.

Para el biólogo e investigador en
historia, quien es reconocido por su contribución al rescate de la historia e
identidad de Tarapacá y desarrollo de actividades culturales a través del
Centro Cultural Doña Vicenta; su nombramiento representa un orgullo y
beneplácito, sobre todo, para representar a las familias de ascendencia croata
en la zona.

Y es que la historia de los croatas en el
norte de Chile se remonta a finales del siglo XIX, bajo el imperio
Austro-Húngaro. Sin embargo, tras la desaparición del imperio en 1918, también
desaparece la representación consular en Tarapacá y se forma un consulado
yugoslavo en Antofagasta.

Desde esa fecha, comenta Ostojic, “los croatas no tenían representación diplomática en la región,
sino sólo desde Antofagasta. Es por ello que agradezco este nombramiento y
reconocimiento. Para mí es un honor poder representar a mi familia y a la
comunidad croata en Tarapacá y Arica y Parinacota, para mantener viva la
historia y cultura de Croacia en el norte de Chile, que es la tierra que
recibió a nuestras familias cuando llegaron desde la costa adriática como
inmigrantes en busca de sueños y oportunidades, dejando su vida en la
explotación del salitre”.

Sin embargo, la designación de Hrvoj
Ostojic como cónsul honorario no fue al azar.

Su incesante y permanente trabajo durante
15 años como presidente del ahora Club Croata de la plaza Prat, donde destacó
por su gestión coronada por diversas actividades sociales, culturales, la
donación de las plazas Croacia y Slava a la ciudad;  y poner en alto el nombre de los croatas en Iquique
y la región, le valieron ser condecorado por el Presidente de Croacia de la
época, Stjepan Mesic, en el 2006.

MISION CONSULAR

Tras su reciente nombramiento, Hrvoj
Ostojic está consciente de que el cargo le impone nuevos desafíos para avanzar
en una integración cultural y comercial con Croacia, que realizará desde
Esmeralda 743, en pleno corazón del centro de Iquique.

“Insistí por mucho tiempo con los embajadores, la necesidad de
contar con un encargado de negocios, que realizara visitas a la región para
conocer la zona franca y las relaciones comerciales con países vecinos; y de
esa forma generar una mayor presencia e intercambio comercial de empresas
croatas en la macrozona norte de Chile y Sudamérica”.

Ahora, la misión consular a su cargo le
impone, a su juicio, diversas ideas en los distintos ámbitos del quehacer local
y regional, que espera materializar para el beneficio de la comunidad del norte
de Chile.

“Lo primordial es establecer algún vínculo comercial con zona
franca, traer una delegación comercial y explorar alternativas de negocios. Además
del desarrollo de actividades culturales, 
deportivas y gastronómicas, que permitan dar a conocer e integrar la
historia y cultura de un país que, pese a su lejanía, está presente en esta
tierra desde hace más de un siglo; contribuyendo a la diversidad cultural de
Tarapacá”.